Voyage au cœur de Tahiti : excursion à l’intérieur des terres

27 JANVIER dans > VOYAGE > Polynésie Française

Aujourd’hui je t’emmène en voyage tahiti au cœur de Tahiti. Entre terre et océan, là où l’île regorge de trésors bien cachés. Car lorsque l’on arrive dans ce petit paradis, on pense tout de suite aux magnifiques plages, aux eaux limpides… Mais Tahiti offre bien plus encore ! Si tu as l’âme d’un aventurier, cet article est fait pour toi. Je te présente l’excursion à l’intérieur des terres, au centre de l’île que j’ai réalisé avec Ciao Tahiti. Un voyage à Tahiti, hors du temps, où la nature est reine.

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Point géographie : tahiti, que faut-il savoir ?

Tahiti est une île haute du Pacifique Sud. Formée sur des volcans éteints et reliée par un bras de terre (l’isthme de Taravao), l’île est ainsi scindée en deux parties : Tahiti Nui (la Grande Tahiti) et Tahiti Iti (la Petite Tahiti). Avec 1 042 km2 de superficie totale, cela fait d’elle la plus grande île de Polynésie française. Tahiti abrite de nombreux sommets, le plus grand de tous étant le Mont ‘Orohena, qui culmine à 2 241 mètres. D’autres tels que notamment le mont Aoraʼi (2 066 m), ou bien encore le mont Mārau (1 493 m) et le Diadème (Te Tara o Maiʼao) (1 321 m).

Ainsi, avec un intérieur très montagneux, constitué d’anciens volcans, la population est concentrée sur une bande longeant le bord de mer. Par conséquent, on estime que seulement 150km2 est exploité par l’homme pour y vivre. Ici, tu l’auras compris la nature est omniprésente. Et si on décide de s’aventurer au cœur de l’île, on comprend très vite pourquoi…

L’Excursion : voyage au cœur de Tahiti

Depuis que je suis installée dans ce petit paradis, faire une excursion au cœur de l’île était un véritable rêve. Et puis, après quelques mois, je dirai même que cela devenait presque frustrant – un brin perturbant – de ne pas savoir ce qui se cachait au cœur de l’île, derrière ces immenses montagnes. Ça me donnait la sensation de n’avoir encore rien vu. Et pourtant, j’en prenais plein les yeux chaque jour… Mais que veux-tu, je pense avoir une soif de découverte un peu trop débordante.

L’aventure commence donc avec Sébastien, un guide tout droit sorti de la jungle avec son côté baroudeur – la nature, c’est son élément, et il te la partage avec passion mais aussi avec un extrême professionnalisme. – Ainsi, l’expédition débute avec l’embarquement à bord de son 4×4 au point de rendez-vous déterminé à l’avance (ou bien à ton hôtel si tu es de passage). Au programme, une journée d’aventure en passant par les plus beaux sites naturels et archéologiques de Tahiti !

La Vallée de la Papenoo

Confortablement installé à bord de son Land Rover, c’est parti pour explorer ces sites chargés d’histoire, qui ont été témoins de l’arrivée des premiers hommes sur ces terres

Le début de l’aventure, commence par la Vallée de la Papenoo, située sur la côte Nord-Est de Tahiti Nui, dans la commune de Hitiia O Te ra.

C’est par l’effondrement du cratère du volcan de Tahiti Nui, que la Vallée de la Papenoo, un vaste cirque unique en son genre, a vu le jour. Cette vallée est traversée par la rivière Vaituaru, qui signifie « le cours d’eau qui détruit tout sur son passage », et qui prend sa source au Mont Mouatamaiti. Lorsqu’il y a de fortes précipitations, cette rivière peut révéler une forte brutalité à travers ses crues… Dès le départ, le ton est donné : on se trouve dans un lieu sauvage, où les forces de la nature sont indomptables.

Mais la Vallée de la Papenoo regorge également d’autres secrets, avec sa végétation luxuriante, ses Marae (anciens lieux de cultes), ses très nombreuses – et gigantesques – cascades, sa flore qui abrite une faune toute aussi riche. On y découvre même les anguilles sacrées aux abords d’un passage de rivière et des piscines naturelles dans lesquelles se baigner ! Par ailleurs, notre guide Sébastien, ne perd pas un instant pour nous présenter des espèces végétales en tout genre : mimosa pudica, hibiscus rouge, Tulipier du Gabon, Miconia Calvescens (espèce envahissante très nuisible à l’écosystème aussi appelé « Cancer Vert ») …

La remontée de la vallée en 4×4 est juste magique, et m’a même donné la sensation de me trouver dans un endroit hors du temps… Avec des airs de Jurassic Park.

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Relais de la Maroto

Arrivé sur les coups de midi, l’excursion fait une petite pause au relais de la Maroto. Le repas n’est pas inclus, mais il est possible de déjeuner sur place ou bien encore d’y manger son pique-nique.

C’est le moment de prendre quelques photos avec une jolie vue en contre-plongée sur la vallée. Si tu es amateur de drones, c’est aussi le moment de se régaler.

Après le déjeuner, c’est l’heure de reprendre la route pour continuer notre ascension vers le lac Vaihiria et le site du Fare Hape.

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L’autre versant du cœur de l’île

Pour atteindre le lac Vaihiria, plus grand lac de Tahiti, il faut passer par l’étonnant tunnel de basalte qui traverse d’un bout à l’autre la montagne. Si tu as la référence… c’est un peu Star Gate SG1 !

Mais avant de pénétrer en plein cœur de la montagne, on découvre un panorama exceptionnel parsemé de cascades. Attention à ne pas s’approcher trop près du bord en prenant des photos, les fougères poussent à même la falaise, alors on peut vite croire qu’il y a quelque chose sous nos pieds.

Une fois le tunnel traversé, on y trouve un paysage totalement différent. Du moins, pour ma part ça a été le cas. La météo étant très variable en montagne et même, d’un versant à l’autre, que nous sommes passés d’une vallée baignée de soleil, à une autre pluvieuse et nuageuse. Mais le charme n’en est pas moindre.

Cette partie du voyage au cœur de l’île laisse apercevoir peu à peu le lac Vaihiria, que de très nombreuses cascades alimentent. De mémoire, il devait y en avoir une vingtaine, mais point à confirmer.

La route est ici beaucoup plus sinueuse et la descente peut s’avérer assez raide jusqu’aux rives du lac.  D’ailleurs celui-ci est, depuis les années 80, transformé en barrage hydroélectrique afin d’alimenter la population en courant. Au bord du lac, tout est si calme et paisible. Mais manque de chance, il pleuvait lorsque je m’y suis rendue…

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Les petits trésors en cours de route

En continuant notre expédition, notre guide nous arrête à une petite cascade très jolie digne des publicités pour la célèbre marque de gel douche « Tahiti ». C’est le moment de prendre quelques clichés iconiques, le tout dans un écrin de verdure vraiment superbe. Mais que je te prévienne, l’eau est fraîche !!

Notre guide Sébastien, faisant bien attention à ce que nos haltes ne soient pas faites en même temps que d’autres groupes d’excursion, nous avons pu profiter de ce petit trésor rien que pour nous.

La route se prolonge à travers une jungle dense, où l’on apprend énormément de choses notamment sur les fleurs environnantes. Puis l’on retrouve peu à peu la civilisation en rencontrant quelques habitations pour enfin arriver sur la route principale de l’île.

Le retour se fait en longeant la côte Sud-Ouest. Et ce voyage au cœur de Tahiti s’achève… des étoiles pleins les yeux.

Comment s’y rendre ?

Sur Tahiti tu trouveras de nombreux prestataires réalisant ce type d’excursion. Pour ma part, j’ai réalisé l’aventure avec Ciao Tahiti et je n’ai rien à redire. Si ce n’est que la journée est passée beaucoup trop vite ! J’ai très envie de le refaire… et pourquoi pas en hélicoptère (si je gagne au loto, laisse-moi rêver un peu).

Je te conseille de réaliser ce type d’excursion à la saison sèche – à savoir entre Juillet et Octobre – la météo pouvant être capricieuse en montagne, même à cette saison… autant essayer de mettre toutes les chances de ton côté selon moi.

Les prestataires proposent généralement les mêmes tours, et peuvent aussi réaliser des circuits à la demi-journée.

Combien ça coûte ?

  • Pour une journée complète d’excursion (hors repas), compte 7500 CFP par personne (63€) avec Ciao Tahiti. La demi-journée est, elle, à 4500 CFP (38€).
  • A savoir qu’il est aussi possible de réaliser un tour privatisé pour 50 000 CFP par voiture (420 €) ce qui peut être plus avantageux pour un groupe de 7 à 8 personnes. 😉

Pour ce qui est des autres prestataires, les prix sont globalement les mêmes. Mais je t’avoue avoir une préférence pour Ciao Tahiti… Pourquoi ? Pour une raison toute bête, mais notre guide était vraiment très sympa, allant jusqu’à même nous conseiller de nous tenir debout dans le 4×4 pour mieux admirer le paysage (chose que je n’ai vu chez aucun autre groupe de prestataires qui étaient présents ce jour-là). Et sur les routes sécurisées et qui le permettaient, j’ai même pu prendre place sur le toit du Land Rover : parfait pour les photos et sensations garanties ! (Mais notre guide veillait à notre sécurité, que je te rassure). J’avais un peu l’impression d’être la Indiana Jones des temps modernes 😉 Bref, voilà pourquoi je te recommande Ciao Tahiti, non pas pour pouvoir te tenir debout, mais pour cet esprit aventurier et bienveillant que porte Sébastien sur le groupe qu’il accompagne.

A ne pas oublier avec toi

  • Appareil photo
  • Maillot de bain
  • Serviette
  • Chaussures d’eau (ou une paire de tongs peut très bien faire l’affaire, je suis même restée tout le trajet avec mes tongs)
  • Imperméable
  • Une petite veste si le temps se couvre
  • Anti-moustique (un indispensable)
  • Lunette de soleil / casquette
  • Crème solaire

Voilà, j’espère que cet article t’aura fait rêver et donné envie de venir découvrir le cœur de Tahiti. Un lieu sauvage, où la nature a encore tous ses droits, loin de l’activité humaine. J’ai personnellement plus qu’adoré ce périple, et te le recommande vraiment si tu es de passage en Polynésie française. Si ton séjour est principalement les îles Sous le Vent, je te recommande vraiment de pouvoir passer 1 journée ou deux à Tahiti afin de visiter ces paysages, que tu ne retrouveras pas ailleurs.

A très vite,

Marie

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